District-Based Elections / Elecciones por Distrito

On September 18, 2018, the City of Half Moon Bay approved a transition from at-large to by-district elections, with the mayor to be elected at-large. The final map of City Council Districts can be viewed here.

With district-based elections, each of four council members will be elected by voters within that candidate's district, while the mayor would be elected by all voters within the City. The City Council selected districts 2 and 3 to hold elections in November, 2020. Districts 1 and 4 will hold elections in November, 2022, along with the mayor-elect in general.

This decision came after significant community outreach and engagement, including website information, public participation kits, online mapping tools, newspaper advertising, information tables, public hearings, and eNews, Next Door, and Coastside BUZZ social media posts.

Key Documents (most recent shown first):

Background:
At its April 17, 2018 meeting, the City Council adopted a resolution declaring the City's intention to transition from Half Moon Bay's existing at-large elections, to district-based elections. 

Most California cities and other public agencies conduct elections on either an at-large basis (each representative is elected by vote of the entire voting population) or district-based basis (the jurisdiction is divided into separate districts and each voter within a district may cast one vote, only for a candidate seeking election within that district).

Half Moon Bay has traditionally utilized the at-large election system, with the City Council selecting one of its members to serve as Mayor and one to serve as Vice Mayor, on an annual basis.

A key reason that the City is proceeding with district-based elections is the threat of significant litigation. Most of the California cities that have transitioned in the last few years have done so as a result of legal challenges brought under the California Voting Rights Act (CVRA). Earlier this year, Half Moon Bay received a Notice of Violation of the CVRA from a southern California law firm, which has also sent such notices to dozens of other cities. Faced with potentially hundreds-of-thousands, or even millions, of dollars in legal fees and damages (as some cities have experienced), Half Moon Bay decided to voluntarily proceed with transitioning to district-based elections.

It's important to note that an allegation of a CVRA violation does not imply that the City or its Council is acting in a discriminatory manner; rather it is an allegation that the overall electoral system within the city is resulting in the disenfranchisement of minority voters. The intent of District-based elections is to give all legitimate groups, particularly minority groups, a better chance of being fairly represented on a city council. An allegation of a CVRA violation does not imply that the City is acting in a discriminatory manner. Rather, it is an allegation that the overall electoral system within the city is resulting in the disenfranchisement of minority voters.

El 18 de septiembre de 2018, la ciudad de Half Moon Bay aprobó una transición de elecciones generales a elecciones por distrito, con solo el alcalde a ser elegido de manera general. El mapa final de los distritos para el Consejo de la ciudad puede verse aquí.

Con elecciones por distrito, cada uno de cuatro miembros del Consejo será elegido por los votantes en el distrito de dicho candidato, mientras que el alcalde sería elegido por todos los votantes dentro de la ciudad. El Consejo de la ciudad seleccionó a los distritos 2 y 3 para que celebren sus elecciones en noviembre de 2020. Los distritos 1 y 4 celebrarán elecciones en noviembre de 2022, junto con el alcalde electo de manera general.

Esta decisión se tomó después de una importante participación y comunicación con la comunidad, incluyendo información en la página web, kits de participación pública, herramientas de mapas en línea, publicidad en periódicos, tablas de información, audiencias públicas y publicaciones en redes sociales eNews, Next Door y Coastside BUZZ.

Documentos clave (en orden cronológico inverso):

Información de fondo:
En la asamblea del 17 de abril de 2018, el Concejo Municipal adoptó una resolución para declarar la intención de la ciudad de pasar de elecciones generales a elecciones por distrito en Half Moon Bay. Con este proceso de transición en marcha, se prevé que la primera elección distrital en Half Moon Bay se realice en noviembre de 2020.

La mayoría de las ciudades en California y otros organismos públicos llevan a cabo elecciones ya sea de forma general (cada representante es elegido por el voto de toda la población votante) o con base en distritos (la jurisdicción se divide en distritos y cada votante dentro de un distrito puede emitir un voto, solo por un candidato que se haya postulado para ese distrito).

Tradicionalmente, Half Moon Bay ha aplicado el sistema de elecciones generales, donde el Concejo Municipal elige a uno de sus miembros como alcalde y otro se desempeña como vicealcalde, anualmente.

Una de las razones principales por las que la ciudad va a llevar a cabo elecciones distritales es la amenaza de un litigio importante. La mayoría de las ciudades de California que han efectuado esta transición durante los últimos años lo han hecho como resultado de impugnaciones judiciales interpuestas en virtud de la Ley del Derecho al Voto de California (CVRA, por sus siglas en inglés). A inicios de este año, Half Moon Bay recibió una notificación de infracción de la Ley CVRA por parte de un despacho de abogados del sur de California, que también ha enviado dicha notificación a decenas de ciudades. Ante la posibilidad de gastar cientos de miles, o incluso millones, de dólares en honorarios de abogados e indemnización por daños y perjuicios (como les ha ocurrido a algunas ciudades), Half Moon Bay decidió de forma voluntaria hacer la transición a elecciones distritales.

Es importante resaltar que un alegato de una infracción a la Ley CVRA no implica que la ciudad o el concejo estén actuando de forma discriminatoria; en lugar de eso, es un alegato de que el sistema electoral general de la ciudad ha resultado en la privación del derecho al voto de los votantes minoritarios. La intención de hacer elecciones distritales es darles a todos los grupos, particularmente a los minoritarios, una mejor oportunidad de contar con una representación justa en el concejo de una ciudad. Un alegato de infracción a la Ley CVRA no implica que la ciudad esté actuando de forma discriminatoria. En lugar de eso, es un alegato de que el sistema electoral general de la ciudad ha resultado en la privación del derecho al voto de los votantes minoritarios.